viernes, 23 de noviembre de 2012

Al eterno 'Tigre' José María Gatica

Al leer en www.parlamentario.com.ar la noticia del acto homenaje que se efectuará en el Senado de Provincia de Buenos Aires hoy jueves 22 de noviembre, a José María Gatica ‘El Mono’, al cumplirse 49 años de su fallecimiento, surge la necesidad de hacer algunas reflexiones. /// En primer término, evocar aspectos de su vida y además destacar el lugar que ganó en su ciudad natal, donde no solo se lo recuerda con respeto y afecto, sino que se ha reconocido su trayectoria boxística al asignarle su nombre al Palacio Municipal de los Deportes de Villa Mercedes /// De hecho, desde la gobernación del Dr. Adolfo Rodríguez Saá, actual Senador por San Luis, se crea ese espacio deportivo y después durante la gestión del Dr. Alberto Rodríguez Saá, se fortalecen los encuentros deportivos, culturales y sociales, retomándose los trámites para repatriar sus restos desde el Panteón de los boxeadores del cementerio de Chacarita en Buenos Aires, a Villa Mercedes. /// Esta iniciativa, la continúa con otros proyectos, el actual primer mandatario de San Luis, CPN Claudio Poggi, bajo la aprobación de su hija, María Eva Gatica, nombre que recibe para honrar a Evita, la abanderada de los humildes. Amerita destacar que José María conoció a Emma, la madre de María Eva, cuando trabajaba en el legendario circo Shangri-La y que fue ahijada de Evita y Perón en 1949 /// Recuerdos puntanos /// Como para tener en cuenta, el 20 de septiembre del corriente año a las 19:00, se realizó también un emotivo acto para homenajearlo, pero en el Molino Fénix, de la ciudad natal de Gatica, Villa Mercedes. Allí, el Gobernador Claudio Poggi, acompañado por el Dr. Alberto Rodríguez Saá, gabinete y comunidad villamercedina, firmó 2 Decretos importantes. Uno, para la creación de la Comisión Honoraria de la Restitución a San Luis de los restos del legendario boxeador. El otro, de llamado a Licitación para la puesta en valor, refacciones y trabajos de mantenimiento del Palacio Municipal de los Deportes José María Gatica, de esa ciudad. /// Suponemos que por la brevedad de la publicación del Senado bonaerense, no se menciona la presencia de los diputados y senadores puntanos, vinculados a Gatica en los aspectos destacados, con tres legisladores, oriundos de Villa Mercedes y que en la difusión del acto, tomaremos nota de que estas circunstancias, fueron tenidas en cuenta durante la ceremonia, por su relevancia. /// La nota textual del Senado Bonaerense /// El Senado bonaerense homenajeará a José María Gatica /// 21-11-2012 Este jueves el vicegobernador Mariotto recordará al ídolo junto a su hija María Eva Gatica, y al periodista especializado Osvaldo Principi. /// El vicegobernador Mariotto encabezará este jueves a las 18 un homenaje al boxeador José María “Mono” Gatica. El 12 de noviembre se cumplieron 49 años de su fallecimiento. Lo acompañarán María Eva Gatica, hija del ídolo, y el periodista Osvaldo Principi. /// La actividad, organizada por la Dirección de Cultura del Senado, se realizará en el salón Eva Perón del Edificio Anexo del Senado de la Provincia, ubicado en 7 y 49. /// José María Gatica, “El Mono”, brilló en los rings argentinos entre 1945 y 1956, coincidiendo prácticamente con la permanencia del General Perón en el gobierno. Nunca fue campeón y cosechó amores y odios a la par del peronismo. Fue rechazado por el periodismo especializado y por los habitués del ring-side, pero los pobladores de la popular lo convirtieron en un verdadero ídolo popular. /// Gatica se presentaba en los rings con una bata con la inscripción “Perón-Evita”. Por eso, cuando en 1955 los militares usurparon el poder, todas las puertas empezaron a cerrarse para él. /// El 12 de noviembre de 1963 murió, dos días después de haber sido atropellado a la salida de un partido de Independiente. Tenía 37 años (SIC) Fue velado en la Federación Argentina de Box y enterrado en el cementerio de Avellaneda(SIC) Miles de hombres y mujeres llevaron el féretro a pulso, coreando la Marcha Peronista por las calles, por primera vez desde el derrocamiento de Perón. /// Algunos datos biográficos /// El deportista, nació en Villa Mercedes, provincia de San Luis en fecha patria, el 25 de Mayo de 1925. Cuando solo tenía siete años su familia se mudó a Buenos Aires. Desde corta edad trabajó como lustrabotas en Plaza Constitución ya que su familia contaba con escasos recursos. Su habilidad para sostener su lugar en peleas callejeras atrajo la atención de un comerciante local, Lázaro Koczi, que tenía vínculos con el boxeo. /// Comenzó con breves y exitosos combates a tres rounds en la ‘The Sailor’s Home’, conocida como Misión Inglesa en el Barrio de San Telmo, donde se boxeaba por plata con los marineros bajados de los barcos. /// Koczi, descubridor de talentos, le propuso dedicarse al boxeo profesional, iniciándose el 7 de diciembre de 1945, en el que noqueó en el primer asalto a Leopoldo Mayorano, ante la sorpresa del púbico. /// Aunque nunca fue campeón, con respaldo estatal, viajó en 1951 a Estados Unidos en búsqueda de más gloria, subiendo al Madison Square Garden de Nueva York en donde fue derrotado por Ike Williams, que le ofreció un combate sin poner en juego el título. Podemos sintetizar su carrera boxística en cifras para la historia del deporte: de 95 combates, ganó 85 y 72 de ellos, por knockout /// Regresó a la Argentina sin contar ya con el apoyo oficial. Entre 1952 y 1953, ganó 13 peleas, alternándose con algunas derrotas. En su último combate, en el que enfrentó por sexta vez a Alfredo Prada, un cabezazo le fracturó el maxilar inferior en el primer round. Sin ayuda médica siguió combatiendo cuatro asaltos más, hasta que el médico declaró el KOT en el quinto asalto. /// Sería la última pelea importante de Gatica, que abandonó el boxeo dos años más tarde, en 1955, cuando la Asociación Argentina de Boxeo< lo sancionó de por vida, por ser opositor a la dictadura militar que derrocó al gobierno de Juan Domingo Perón. /// Entre tantas anécdotas, prevalecen las referidas a su ‘bolsillo fácil’ y su devoción por ayudar económicamente a modestos trabajadores e indigentes, tal vez como una revancha por lo vivido en su difícil infancia llena de carencias. /// Emilio Samuel Palanké apodado el `Rusito`, cuando tuvo a su padre muy enfermo con serias dificultades para la internación, comentó que el ídolo pagó la habitación individual en el Hospital Israelita mientras duró la convalecencia. Más adelante, cuando Gatica se quedó en la calle, Emilio agradecido por aquella mano que recibió del amigo, ‘bancaba al ídolo", cuenta la leyenda. /// "...Si yo nunca me metí en política: siempre fui Peronista" /// Otra de las frases célebres del ídolo del ring, que inspiró a más de un escritor a ahondar sobre su vida. /// El poeta Alfredo Carlino, ensayista, boxeador amateur, militante peronista y admirador del "Mono", en una evocación del boxeador, escribió que "Lo que no te perdonan son tus sucios pies de canillita", teniendo en cuenta una de las actividades que tuvo Gatica. /// Entre 1949 y 1952, llegó a regalar hasta 30 trajes a sus amigos más allegados. Los llevaba a los mejores restaurantes de Buenos Aires y les regalaba zapatos a sus admiradores más humildes. /// En su libro "Historia política del deporte argentino", el historiador tucumano y dirigente justicialista Víctor Lupo, describe <i>"un combate callejero, donde el estilo agresivo de ambos signó la rivalidad para siempre</i>", marcando la manera aguerrida de enfrentar sus rivales. /// El gran Pascualito Pérez, el mendocino contemporáneo de Gatica, representante en los Juegos Olímpicos de Londres de 1948, llegó más lejos. Los dos, junto al popular 'Torito de mataderos', Justo Suárez , resultaron los tres grandes ídolos del boxeo argentino durante 20 años, en la década del 40 al 50. /// Gambeteándole a la pobreza /// Sin rédito alguno de las ganancias obtenidas, Gatica volvió a las carencias de su infancia. Vivió en una villa miseria con su segunda mujer y las dos hijas del matrimonio, trabajando irregularmente y dependiendo en buena medida de la beneficencia. Hubo un encuentro de catch organizado por la troupe de Martín Karadagian, líder de Titanes en el Ring, de la que salió lesionado en el tobillo de la que no se recuperaría totalmente, dejándole una permanente renguera. A fines de la década, la prensa comentaba que sus escasos bienes se perdieron en una inundación. /// En esos años de olvido, supo gambetearle a la pobreza de muchas maneras, hasta fue portero de la cantina ‘El Abrojito’ de Chile y Bernardo de Irigoyen en el Barrio de Monserrat donde los parroquianos le pedían posar para una foto, como recuerdo de sus años de gloria pugilística. /// El 12 de noviembre de 1963, cuando solo contaba con 38 años de edad, a la salida de la cancha de Independiente, el club de sus amores, donde vendía unos diablitos de plástico, fue arrollado por un colectivo de la línea 295, conducido por Cirigliano y falleció por las heridas que recibió. /// Apodos de José María Gatica /// Por ser tan aguerrido en el ring, la tribuna popular lo apodó ‘el Tigre’, pero los aficionados de la clase alta, rechazaban su falta de clasicismo y como si se tratara de una caricatura por su color de piel y sus facciones, le llamaban ‘el Mono’. /// ‘General, dos potencias se saludan’, fue la célebre frase que surgió del villamercedino, cuando estrechó por primera vez la mano del entonces Presidente Juan Domingo Perón, un entusiasta del boxeo, como esta periodista. /// Años después, se sucedieron los homenajes póstumos como el libro ‘Gatica y yo’, donde el periodista Jorge Montes evocó varios episodios de la vida del deportista. /// Su legado en el boxeo inspiró en 1995, la película 'Gatica, el Mono', del cineasta y cantante argentino recientemente fallecido, Leonardo Favio, protagonizada por Edgardo Nieva. /// Ultima reflexión /// Más allá de las historias de vida que entrelazan al mítico boxeador con San Luis, amerita dejar de lado cualquier cuestión política que pudiera surgir, como vemos en esta escueta invitación, para unificar los homenajes y aplaudir como se merece a Juan María Gatica, una leyenda del boxeo nacional. /// Texto: María Evelia Pérez Nicotra /// FOTO: WEB SAN LUIS, Noviembre de 2012 ///

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